Ponferrada será de nuevo final de etapa de la Vuelta Ciclista a España. El día 1 de septiembre y en vísperas de las fiestas de la Encina, nuestra ciudad acogerá el paso de la carrera ciclista más importante del país con meta en el Alto del Morredero, en lo que el director comercial de Unipublic, Manuel Díaz, no dudó en calificar de "el primer contacto serio con la montaña de una Vuelta que sale de Málaga y llega hasta aquí por la Vía de la Plata sin grandes citas en alto".
En la presentación de la etapa, el pasado 14 de junio, el alcalde destacó esta "oportunidad para mostrar lo mejor de nuestra casa" y reivindicar una vez más "que el Morredero está ahí". Destacó que Emilio Villanueva, concejal de Deportes, "se ha dejado la piel para conseguir este final de etapa y salida el día 2 con destino a Galicia" y que poco a poco la ciudad es una referencia acogiendo eventos deportivos de primer nivel cada poco tiempo.
La Vuelta entrará en nuestra ciudad proveniente de León por Bembibre. Tras un recorrido urbano se ascenderá el Morredero, alto en el que inscribió en 2001 su nombre Roberto Heras por delante del Chava Jiménez. Esa fue su primera gran victoria que le llevó años después a confirmarse como ganador de la Vuelta en más de una ocasión.
Los otros ciclistas que han ganado en Ponferrada en los últimos años fueron Roberto Pagnin y Xabier Elorriaga.
La Vuelta a España es un evento que siguen más de 30 millones de espectadores en todo el mundo, un tercio de ellos en España, otro tercio en Europa y el resto en Japón y América, por lo que la repercusión de Ponferrada y del Morredero está asegurada. El hecho de que sea la primera llegada en alto importante hará que se hable del Morredero desde el primer día de carrera e incluso que se decida la suerte de los que "no" estarán en el podio final de Madrid.